A Paris Apartment

Artículo: Rafael Poch - La Vanguardia 9.10.2015

Hace cinco años, Olivier Choppin de Janvry, subastador de la firma Villanfray et Associés, y Marc Ottavi, perito de arte, acudieron al número 2 de la Square la Bruyere, en el distrito IX de París, para efectuar el inventario encargado por un juez, que gestionaba la herencia dejada por una anciana de 91 años que acababa de morir en un asilo del sur de Francia. Ninguno de los dos ha olvidado aquella mañana.

La llave no se correspondía con la cerradura del portal y hubo que esperar a que un vecino entrara en el inmueble para subir al tercer piso, donde se encontraba el piso de la difunta. Ahí la llave sí que correspondía. "La puerta se abrió chirriando, las persianas estaban corridas, había poca luz, pero todo era gris; las paredes, las alfombras, los muebles, las lámparas y la vajilla: el polvo del tiempo había borrado los colores de origen", explica Ottavi. "Sobre la mesa había algunos ornamentos, una copa, un frasco de compota, una bandeja" y al tomar uno de aquellos objetos me di cuenta de que el mantel era amarillo", recuerda el experto. Todo el mobiliario era del XIX: el comedor con su aparador, las butacas, los adornos, los cuadros, algunos muebles de apoyo repletos de revistas. "El tiempo parecía detenido en aquel decorado del siglo XIX, como si el propietario hubiera cerrado la puerta del apartamento por la mañana para regresar por la tarde, pero se hubiera ausentado para siempre". Eso era precisamente lo que había ocurrido. 

El subastador logró abrirse paso en medio de aquel misterioso y recargado microcosmos, para abrir un balcón y plegar media persiana. Fue entonces cuando apareció ante Ottavi el cuadro de una mujer joven y bella, con el pelo recogido, un collar de perlas al cuello y ataviada con un atrevido vestido rosa. Una obra maestra no firmada de Giovanni Boldini, el retratista de finales del XIX que había pintado al tout-Paris de la belle époque. ¿Quién era aquella mujer?

Cinco años después, una joven escritora novel de San Diego (California), Michelle Gable, ha abordado literariamente este novelesco asunto que la prensa francesa destapó someramente en febrero del 2014: "El apartamento olvidado", se titula su novela, que acaba de aparecer en Francia en las Editions des Falaises de Rouen. El año pasado, cuando este caso se conoció, el cuadro de Boldini, valorado en unos 800.000 euros, ya se había vendido en Sotheby's por 2,1 millones, un precio récord. La mujer tan delicadamente expuesta era Marthe de Florian (1864-1939), una demi-mondaine parisina retratada a los 24 años.

"En París hasta las prostitutas son sofisticadas", dice Gable, de 35 años. La ciudad que respeta hasta a sus mendigos dignificó a sus prostitutas. En medio de la sórdida lucha por la supervivencia de los pobres, la lengua francesa creó denominaciones que reflejan un espíritu más abierto y generoso que el habitual desdén burgués. A quienes hacían las aceras se les llamaba filles soumises, por encima de ellas estaban las grisettes, frecuentemente jóvenes modistillas que se sacaban un sobresueldo, más arriba estaban las lorettes, y en la cumbre de las cocottes, las demi-mondaines.
"Eran conocidas por su extravagante estilo de vida sostenido por amantes tan conocidos como adinerados, su vestuario era envidiado hasta por las mujeres más ricas, que al fin y al cabo sólo tenían un marido para financiarles los atuendos, mientras que ellas tenían varios", explica la autora. Reputadas por su amor a la bebida, el juego, la droga y los vestidos más caros, su estatus social las mantenía en una cierta marginalidad, explica Gable.

Por la alcoba de Marthe de Florian, cuyo verdadero nombre era Mathilde Beaugiron, pasaron muchas celebridades. Probablemente el propio pintor Boldini, cuya galante tarjeta de visita se encontró en el piso, así como la plana mayor de la III República: el presidente de la Asamblea, Paul Deschanel; el de la República, Raymond Poincaré; e incluso el Tigre, Georges Clemenceau, jefe de Gobierno y padre de la patria de primera división. Se desconoce si Clemenceau hizo honor a su apodo en la alcoba de la mujer fatal, pero en los cajones de las cómodas aparecieron sus cartas atadas con un lazo de color rosa (las de Poincaré, en azul).
En aquella época París presentaba una concentración de talentos por metro cuadrado jamás igualado por otra ciudad. Alrededor del piso olvidado, en pleno barrio de La Nouvelle Athenes, vivían Delacroix, Dumas, Victor Hugo, Pissarro, Gauguin, Vernet... Enfrente del piso, en la rue Pigalle, residieron Georges Sand y Chopin.

Lo que quedaba de todo aquel espíritu no se sintió bien con la llegada de los soldados alemanes en 1940. Marthe, que se acabó casando con un comerciante, había muerto un año antes. Su nieta, Solange Beaugiron, tenía 21 años cuando cerró la puerta del piso para irse al sur de Francia. Setenta años después, ella era la anciana que fallecía en un asilo. Durante décadas pagó las tasas de mantenimiento de aquel piso olvidado, anclado en la belle époque, hasta que los peritos rompieron su sello con una llave que chirriaba.


Autor: Michelle Gable
Editorial: Thomas Dunne Books
ISBN: 978.125.006.777.7

Mi valoración: 4 lápices.

El efecto Marcus

Marcus solo tiene quince años, pero no ha tenido infancia. Pertenece a una banda de gitanos cuyo violeno y cínico líder, Zola, obliga a sus miembros a robar y a cometer otros actos criminales. Cuando amenaza con mutilarlo para que inspire más pena, Marcus huye. Pero antes descubre el cadáver de un hombre cerca del escondite de Zola.

Al averiguar por casualidad que el muerto es William Stark, encargado de un proyecto de ayuda al desarrollo en Camerún, se convierte en un peligro tanto para los hombres de Zola que ejecutaron el asesinato, como para quienes se lo encargaron. 

Paralemente, el subcomisario Carl Morck y su equipo, intenta dar con Marcus cuando descubre que el joven podría tener información muy valiosa para el caso que el Departamento Q está investigando. En una trepidante persecución, Marcus desencadena una oleada de acontecimientos mientras huye de los asesinos a sueldo que le pisan los talones.

Autor: Jussi Adler-Olsen
Editorial: Maeva
ISBN: 978.841.589.393.6

Mi valoración: 4 lápices.


V de venganza

La detective Kinsey Millhone (Alfabeto del Crimen) se enfrenta a un complicado y peligroso entramado de casos. Mientras una mujer de turbio pasado se suicida en circunstancias extrañas, un chico consentido acuciado por las deudas de juego cree poder burlar el sistema, y la vida de una joven encantadora está a punto de partirse en mil pedazos.

Pero además, Kinsey se topa con una red de ladronas profesionales de ropa que trabajan para la mafia; con un marido infiel, rico y despiadado; con un policía corrupto; con un gángster siniestro y burtal; y con un viudo solitario que llora la muerte de su amante, desesperado por obtener respuestas que podrían ser mucho peores que el dolor de su pérdida. Para colmo, como regalo al cumplir treinta y ocho años, Kinsey recibe un puñetazo que le destroza media cara.

Autor: Sue Grafton
Editorial: Tusquets
ISBN: 978.848.383.887.7

Mi valoración: 5 lápices.


Pecado original

La agente Faith Mitchell llega tarde a todos los sitios. Se suponía que tenía que recoger a su bebé a mediodía, pero no para de llamar a su madre a casa y no le responde. Evelyn Mitchell, capitana de la policía de Atlanta ya retirada, nunca sale de casa sin decirle a alguien adónde va, especialmente si está cuidando a su nieta Emma. La preocupación de Faith se intensifica después de horas de llamadas sin respuesta . . .

Cuando se presenta en casa de Evelyn, encuentra la huella sangrienta de una mano en la puerta de la entrada y la casa hecha un caos. Todo indica que su madre ha sido secuestrada.

Las sospechas apuntan a los antiguos compañeros de Evelyn en la brigada de narcóticos, todos ellos condenados por corrupción por quedarse con parte del dinero decomisado al que tenían acceso; sin embargo, una nueva pista proporcionada por una vecina chismosa desvía la atención hacia un caballero que visitaba a Evelyn varias veces a la semana.

Mientras la investigación liderada por su compañero Will Trent avanza -así como el romance con la Dra. Sara Linton- Faith intenta mantener la compostura en la terribe situación que le ha tocado vivir. La prioridad es encontrar a Evelyn y detener a sus secuestradores antes que sea demasiado tarde.


Autor: Karin Slaughter
Editora: Rocaeditorial
ISBN: 978.849.916.749.5

Mi valoración: 5 lápices.

El muñeco de nieve

Pronto caeran las primeras nieves. Y entonces el reaparecerá. Y cuando la nieve se haya fundido, se habrá llevado a alguien más.

Jonas se despierta y descubre que su madre ha desaparecido.  La busca por toda la casa; no hay ni rastro de ella. Pero al mirar hacia el jardín, ve que su bufanda favorita cuelga del cuello de un muñeco de nieve.

Cuando Harry Hole y su equipo empiezan a investigar, descubren que un número alarmantemente alto de esposas y madres han ido desapareciendo en los últimos años.  Todo parece inicar que este no es un caso aislado.

Poco después desaparece una segunda mujer y las peores sospechas de Harry parecen confirmarse: se enfrenta a un asesino en serie que opera en su ciudad. Esta desasosegante y arrolladora novela (serie Harry Hole, 5) confirma a Jo Nesbo como el maestro de la novela negra nórdica.

Autor: Jo Nesbo
Editorial: RBA
ISBN: 978.849.006.762.8

Mi valoración: 5 lápices.



El número de la traición

En la sala de urgencias del hospital más ajetreado de Atlanta, la doctora Sara Linton se ocupa de los pobres, de los heridos y de los desafortunados. De esta manera se refugia de la tragedia que hizo tambalear su vida hace unos años: la muerte de su marido.

Una noche, una mujer malherida entra en el hospital: ha sufrido un atropello grave, pero además está desnuda y con evidentes signos de haber sido torturada antes del accidente.

En las afueras, donde encuentran a la paciente de Sara, la policía local ha empezado sus pesquisas, pero el detective Will Trent no espera a que su jefa le dé la autorización necesaria para inmiscuirse en el caso: se lanza a través del cordón policial y directo al frondoso bosque para descubrir que la paciente de Sara tan solo es una de las múltiples víctimas de un asesino cruel y sádico.

Will y su compañera Faith Mitchell consiguen hacerse con el caso, a pesar de las reticencias del jefe local de policía, y justo entonces otra mujer es secuestrada. Will y Faith se encuentran en el ojo del huracán y, de hecho, ellos son lo único que hay entre un loco y su próxima víctima.

Autor: Karin Slaughter
Editorial: Rocaeditorial
ISBN: 978.849.918.397.8

Mi valoración: 5 lápices.


Inferno

El profesor de simbología Robert Langdon se despierta en un hospital en mitad de la noche, desorientado y con una herida en la cabeza. No recuerda nada de las últimas treinta y seis horas. Ni cómo ha llegado hasta allí, ni el origen del macabro objeto que los médicos descubren entre sus pertenencias.

El mundo de Langdon pronto se convierte en un caos y se ve obligado a huir por las calles de Florencia junto a una inteligente joven, Sienna Brooks. cuyas hábiles maniobras le salvan la vida. 

Langdon no tarda en darse cuenta de que se encuentra en posesión de una serie de inquientantes códigos creados por un brillante científico; un genio cuya obsesión con el fin del mundo sólo es equiparable a la pasión que siente por una de las obras maestras más influyentes jamás escritas Inferno, el oscuro poema épico de Dante Alighieri.

En su huída a través de escenarios tan conocidos como el Palazzo Vecchio, los jardines Boboli, el Duomo o  Santa Sofía en Estambul, Langdon y Brooks descubren una red de pasadizos ocultos y secretos antiguos, así como un nuevo terrorífico paradigma científico que podría ser utilizado para mejorar la vida en la Tierra o para destruirla.

Autor: Dan Brown
Editorial: Planeta
ISBN: 978.840.811.417.8

Mi valoración: 4 lápices.